Archive pour 5 février 2013

Elizabeth Gaskell – Cranford

Elizabeth Gaskell - CranfordAu XIXe siècle, le petit village anglais de Cranford vit au rythme des discussions autour du thé et des entorses aux convenances. Au fil des saisons, Mary Smith rend visite à ses amies et connaissances. Elle est ainsi témoin de tous les grands et petits événements qui bouleversent la société de Cranford : deuils, scandales amoureux mais aussi manque d’argent. Car ces dames de bonnes familles se doivent de dissimuler leur pauvreté sous le vernis de l’élégance.

Je m’attendais à un récit qui ressemblerait aux Confessions de Mr Harrison mais les deux romans n’ont finalement que peu de points communs si ce n’est l’atmosphère du village dans lesquels ils se déroulent. Dans Cranford, le ton est moins drôle, on évolue dans un milieu féminin fait de visites de courtoisies et de discussions sans réelle profondeur. Du moins, c’est ce que l’on voit en apparence car lorsqu’on observe attentivement les unes et les autres, leurs préoccupations sont loin d’être superficielles.

Après quelques pages où j’ai pensé m’ennuyer, j’ai finalement commencé à m’attacher à ces dames et à m’intéresser à leur vie quotidienne qui est décrite à merveille par Elizabeth Gaskell. J’ai donc passé un bon moment même s’il s’est avéré différent de ce à quoi je m’attendais.

Points, octobre 2012

elizabeth-gaskell-by-george-richmond-1851w2001