Iain M. Banks – L’homme des jeux

Iain M. Banks - L'homme des jeuxAvant de commencer à parler de L’homme des jeux, un petit mot sur la chronologie du Cycle de la Culture. Initialement paru en 1988, L’homme des jeux est, d’après l’ordre de parution, le deuxième tome du cycle, toutefois, les éditeurs français ont choisi de le présenter comme le premier tome du cycle. Après une (très) longue hésitation, j’ai finalement choisi de les lire dans l’ordre indiqué par les éditions du Livre de poche. De toute façon, toutes les histoires sont différentes et peuvent a priori se lire indépendamment les unes des autres. Je n’avais plus qu’à me lancer !

Le personnage principal de ce roman est Jernau Gurgeh, un homme dont le métier est joueur professionnel ; il possède les capacités nécessaires pour exceller à n’importe quel jeu (on entend ici plutôt le jeu dans le sens « jeu de plateau ») et est invaincu depuis un bon moment. C’est sans doute pour cette raison qu’il a été choisi pour participer, en secret, à un important tournoi se déroulant dans l’Empire d’Azad, dont l’enjeu n’est autre que le trône de l’Empereur… Il va pour cela devoir apprendre rapidement les règles de ce jeu particulier et complexe s’il ne veut pas mettre en péril l’avenir de la Culture…

Cette découverte de l’univers de Iain M. Banks a été on ne peut plus satisfaisante car j’ai passé un excellent moment avec ce roman ! Le début du récit nous permet de découvrir l’environnement dans lequel vit Gurgeh, ses habitants, ses technologies, ainsi que son activité de joueur. Puis vient le moment où il part pour le long voyage qui le mènera sur la planète où doit se dérouler le tournoi d’Azad. J’ai trouvé cette partie particulièrement intéressante car le personnage découvre les règles d’un jeu bien plus complexe que ceux auxquels il a joué jusqu’alors mais aussi une culture bien différente de la sienne et le protocole qui va avec.

Je ne m’étendrai pas sur la suite de l’histoire pour ne pas spoiler, mais la confrontation avec les autres joueurs, et à plus grande échelle, le défi entre la Culture et l’Empire, m’a véritablement passionnée !

A travers ce roman, Iain M. Banks pose aussi de nombreuses questions socio-politiques qui nous font nous demander quel système semble le plus viable.

En conclusion, je poursuivrai ma lecture du Cycle de la Culture avec beaucoup d’intérêt !

Le livre de poche, juin 1996

C’est avec ce roman que je démarre mon challenge Hommage à Iain M. Banks ; une lecture qui participe également au challenge Les lieux imaginaires d’Arieste.

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  1. J’ai justement tenté cette lecture hier, mais je n’ai pas accroché suffisamment pour persévérer. Ton billet m’incite à insister un petit peu, des fois que je parvienne finalement à entrer dans l’univers proposé :)

    • Le début n’est pas ce qui m’a le plus plu, mais s’avère nécessaire pour comprendre la suite. Tiens-moi au courant si tu poursuis !

  2. je ne connais pas cet auteur, à découvrir donc

    • C’est pourtant un auteur incontournable de SF, mais je crois que ça n’est pas ton genre de prédilection ! ^^

  1. 20 septembre 2013

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