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Nikolaï Gogol – Les âmes mortes

Nikolaï Gogol - Les âmes mortesPavel Ivanovitch Tchichikov se rend dans une ville de province avec pour objectif de racheter à plusieurs propriétaires leurs âmes mortes. Le mot « âme » dont il est question ici est en fait synonyme de « serf ». A cette époque, en Russie, le nombre de serfs déterminait la valeur d’une propriété. Cependant, comme les évaluations n’avaient lieu que tous les cinq ans, les propriétaires devaient payer des impôts sur le nombre de serfs relevé lors du dernier recensement et ce, jusqu’au suivant, même lorsqu’un certain nombre d’entre eux étaient morts. Tchichikov se propose de les racheter, arguant qu’il leur ferait ainsi faire des économies. Si les divers propriétaires à qui ils s’adressent ne comprennent pas quel serait l’intérêt pour Tchichikov de devenir propriétaire de ses âmes mortes, le lecteur lui, a bien compris ses manigances et ne peut que s’étonner de la bêtise de ces gens.

Ce fût une lecture laborieuse… Le texte comporte un nombre infini de détails n’ayant aucune importance dans l’affaire qui nous occupe, et je ne vous cache pas que j’ai sauté plusieurs lignes lorsque je voyais venir l’énumération sans intérêt… En temps normal, j’aime les livres où il y a beaucoup de descriptions lorsqu’elles servent à nous mettre dans une ambiance particulière ou qu’elles nous permettent de mieux visualiser une scène ; là ce n’est pas le cas, il y en a beaucoup que j’ai trouvé inutiles et ça ne m’a pas aidée à me plonger dans le roman… Toutes ces digressions sont regrettables car l’histoire en elle-même m’a bien plu et la façon dont Gogol décrit la médiocrité de tous ces personnages est assez jouissive.

Je l’ai refermé avec un sentiment mitigé mais je ne peux pas dire que je n’ai pas aimé pour autant !

Folio, juillet 1973

Lu dans le cadre du challenge Un mot, des titres de Calypso. Si vous souhaitez vous inscrire à la prochaine session du 15 juillet pour laquelle il faudra lire un roman dont le titre comporte le mot fille, cliquez sur le logo ci-dessous !

Ce titre participe également au challenge Gilmore Girls de Karine !